Liesbeth Nijland

Je leert ermee omgaan dat leven en dood hier hand in hand gaan.’

Liesbeth Nijland (34) behaalde meer dan 10 jaar geleden haar diploma anesthesiemedewerker. Vanaf 2014 werkt ze in een vast dienstverband binnen Zuyderland. Tijdens haar opleiding directiesecretaresse, loopt ze stage bij de frontoffice van de operatiekamers (OK) van een ziekenhuis in Brabant. Ze is behoorlijk onder de indruk van wat zich daar allemaal afspeelt. Als een OK-medewerker haar aanbiedt om een paar dagen mee te lopen tijdens operaties, wordt haar passie voor het vak aangewakkerd.

Liesbeth: ‘Mijn eerste keer op de operatiekamer ben ik behoorlijk nerveus. Ondanks dat de temperatuur rond de 18 graden is heb ik het, door de spanning, behoorlijk warm. Ik heb een speciaal OK pak aan met een muts. Daarnaast draag ik een mondkapje. De chirurg is bezig met de ingreep bij de patiënt en ik ruik de geur van bloed. Aan die bloedlucht, waar ik die eerste keer een weeïg gevoel van in mijn maag krijg, ben ik inmiddels gewend. Dit vak is zó leuk en interessant, dat dit vanzelf goed komt.’
De opleiding tot anesthesiemedewerker kan gevolgd worden bij Hogeschool Zuyd (HBOV-T). Het is een opleiding tot verpleegkundige met een uitstroomprofiel tot anesthesiemedewerker. De duur van de opleiding is afhankelijk van je vooropleiding. Deze kan variëren van 2 tot 4 jaar.

Liesbeth: ‘Op de OK is geen dag hetzelfde. Dat maakt dit beroep extra interessant. Je moet kunnen relativeren, snel beslissingen nemen en handelen. Ook kun je je na de opleiding verder verdiepen in het vak. Nadat ik een aantal jaren als anesthesiemedewerker heb gewerkt, volg ik de vervolgopleiding voor sedatie-specialist. Sedatie is wat anders dan narcose. Bij sedatie blijven alle belangrijke reflexen, zoals ademhaling en slikken, intact. In de volksmond wordt dit ‘roesje’ genoemd. Dit wordt onder andere toegepast bij patiënten die lijden aan een trauma of een angstprobleem hebben.’

Liesbeth is de verlengde arm van de anesthesist. Dit is een medisch specialist die zorgt voor de verdoving van de patiënt op de OK. Dat kan een algehele narcose of een plaatselijke verdoving zijn. Onder zijn verantwoordelijkheid houdt Liesbeth zich bezig met de vitale functies van de patiënt, het bewustzijn, temperatuurregulatie, circulatie en / of ernstige pijn. Meestal is Liesbeth alleen op de OK met het operatieteam. Alles wat ze doet is erop gericht om de vitale functies van de patiënt stabiel te houden. Hiervoor wordt gebruik gemaakt van bewakingsapparatuur. Na contact met de anesthesist, kan Liesbeth medicatie of vocht toedienen. Indien nodig is de anesthesist snel ter plekke.
Liesbeth: ‘Ik ben bij de patiënt vanaf de voorbereidingsruimte van de OK, tot aan de uitslaapkamer. Praten met de patiënt en goed luisteren is erg belangrijk. Veel patiënten zijn bang. Door dit bespreekbaar te maken en hem gerust te stellen, gaat de patiënt rustiger de OK binnen. Belangrijk is om de patiënt altijd respectvol te behandelen, ook als die onder algehele narcose is. Het is mooi om te zien als iemand die erg bang is, na de ingreep vertrekt met een lach op zijn gezicht. Regelmatig krijg ik een bedankje. Dat zorgt voor een goed gevoel en daar doe ik het voor.’

Op de OK gebeuren regelmatig heftige dingen waarbij elke seconde telt. Van groot belang is een goed samenwerkend team. Liesbeth: ‘Mijn focus ligt altijd op mijn werk en ik doe er alles aan om de patiënt te stabiliseren. Mijn emoties zet ik aan de kant. Als een patiënt in acuut levensgevaar wordt binnengebracht, wordt alles in werking gesteld om de patiënt te helpen. Als na een aantal uren opereren blijkt dat de patiënt niet gered kan worden, dan baal ik behoorlijk dat het ons niet gelukt is. Na afloop wordt in ons team goed geëvalueerd over het hele verloop van de operatie. Lukt het ons wel, dan geeft dat een ‘adrenalinekick’. Dat hebben ik en mijn team af en toe nodig. Het kan zijn dat ik niet lang daarna bij een mevrouw sta die een keizersnede krijgt en mag gaan genieten van een gezonde baby. Je leert ermee omgaan dat leven en dood hier hand in hand gaan.’